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12/08/2019
Ya pueden detectar el alzheimer 20 años antes de los primeros síntomas
Ya pueden detectar el alzheimer 20 años antes de los primeros síntomas
Un estudio halló que a través de un examen de sangre se revelan los primeros daños causados en el cerebro por la proteína beta-amiloide, vital para la enfermedad.
Un examen de sangre puede ayudar a detectar hasta con un 94% de efectividad y con 20 años de anticipación si una persona desarrollará la enfermedad de Alzheimer, según se desprende de un estudio publicado en Neurology.

Una investigación de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en San Luis (WUSTL), Misuri (EE.UU.), revela que el cerebro empieza a mostrar los daños causados por la proteína beta-amiloide, vital para el desarrollo del alzheimer, hasta 20 años antes de que aparezcan los principales síntomas de esta enfermedad, como son pérdida de memoria y estados de confusión.

Al medir los niveles de esta proteína en la sangre y usar los datos para predecir si se ha acumulado en el cerebro, combinados con otros dos factores de riesgo, la enfermedad puede ser identificada con un alto porcentaje de certeza, ha dicho Randall Bateman, del centro de investigación para la enfermedad de Alzheimer Charles F. y Joanne Knight, de WUSTL.

"Actualmente, para ensayos clínicos, examinamos a las personas con escáneres cerebrales lo que consume mucho tiempo, es costoso y toma años para inscribir a los participantes", ha anotado Bateman. "Pero con un examen de sangre, podemos potencialmente examinar a miles de personas en un mes", ha señalado el autor de la investigación.

También ha agregado que los otros dos factores de riesgo, con los que debe de combinarse los resultados del análisis de sangre, son la edad y la presencia de la variante genética denominada apolipoproteína E4 (APOE4). Al agilizar el proceso se puede inscribir a los participantes en ensayos clínicos con mayor eficiencia, lo que ayuda a "encontrar tratamientos más rápidamente y puede tener un enorme impacto en el costo de la enfermedad así como en el sufrimiento humano que ello conlleva", ha agregado el investigador.

Para detectar la presencia de esta proteína se utilizó la técnica denominada "espectrometría de masas para medir con precisión las cantidades de dos formas de la beta-amiloide que disminuyen en la sangre en la medida en que aumentan su acumulación en el cerebro", según el reporte publicado en la revista científica Neurology.

La investigación incluyó a 158 adultos mayores de 50 años a los que se les hizo una prueba de sangre para detectar la beta-amiloide, pero también se les aplicó una Tomografía Cerebral por Emisión de Positrones (PET) y se tomó en cuenta la edad y la APOE4.
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